美国的制造业真的赶不上中国了吗?

美国公众极大的误解了美国的制造业。美国的政客、工会和行业协会等各种利益集团,隔三差五的就会胡诌八扯:什么“蓝领工作机会的萎缩,”“中产阶级下沉,”和“美国作为制造业大国的衰落”各种类似这样的主题,好像美国的制造业真的扑街了,在国际市场上没法和中国比。


经济学家和分析师经常拿制造业在美国整体GDP中所占比重下降、就业岗位继续流向劳动力成本更低的国家、以及另一家铁锈地带工厂的关闭等数据来说事儿。一般的美国人可能会告诉你,这个国家的制造业正在严重衰退,这个行业的大多数工作岗位已经转移到海外,而那些留在国内的是低薪的、没有前途的工作。本质上,人们的看法是,任何想在美国从事制造业的人脑子有坑。


但事实上相反,美国的制造业多年来一直在增长,甚至产能创历史新高。就业增长强劲——仅2018年一年,制造业行业就新增24.8万个就业岗位。回流正在加速,美国公司再次在全球舞台上变得有竞争力。而中国正因为美国制造业回流,经济增长受到了影响。


那么,为什么所有这些好消息都被淹没在不靠谱的舆论中呢?有三种有影响力的观点影响了大家的判断:



制造业是一个低技术领域

将一间典型的1959年办公室与一间2019年办公室的照片进行对比,你会发现关键的区别非常明显;如今,每个工作空间都有一台电脑。比较1950年代的美国工厂和今天的自动化、高科技工厂的照片更加引人注目。美国制造业的低技能手工工作并没有因为创新和技术而被其他国家所取代。随着工业4.0的出现,技术对制造业的影响正处于另一个巨大飞跃的早期阶段。虽然自动化、机器人和工业通讯技术等已经改变了,但第四次工业革命代表着传统工业产品和服务与云计算、传感器、移动和工业物联网等先进数字技术的融合。全新的企业正在诞生的路上,在这个过程中,创造了一种新的“制造业岗位”。


制造业在美国经济中所占的比重正在缩小

分析美国制造业的金融专家通常会将20世纪的分析应用于21世纪的产业。举个例子,一个经常被吹捧的统计数据是美国制造业在美国国内生产总值(gdp)中所占比例的下降。1954年,美国制造业占美国GDP的28%;如今这一比例为12%。在这种误导性的比较中,我们忽略了1954年美国GDP总额是3800亿美元,而今天美国GDP是20.1万亿美元。在过去的65年里,美国商业最大的变化是整个美国经济的增长。即使考虑到通货膨胀,美国的GDP也是1954年的10倍。一个更为现实的分析是,从名义GDP中去除价格效应,创造经济学家所说的“实际GDP”,因此实际GDP的变化是生产数量变化的结果。通过这样做,你可以更准确地衡量制造业的产出是如何随时间变化的——而事实并非如此。自上世纪40年代以来,制造业在实际GDP中所占的份额一直相当稳定,从11.3%到13.6%不等。目前这一比例约为11.7%。


制造业是蓝领工作

对普通美国人来说,这听起来可能令人震惊,但美国制造业的就业水平是1949年的水平,当时该行业经历了战后的大规模繁荣。然而,尽管就业率很高,但仍存在巨大的技能缺口,一些人预测,未来10年,这将导致多达240万工人短缺。这一差距值得重点关注;如果找不到合格的工人来填补这些职位,这些工作就会流向国外。不过,分析人士在谈到这个问题时,也一直在用一种过时的观点来看待制造业的就业情况。像“在工厂干活儿的就是蓝领”,“在办公室上班的就是白领”这样的词并不能准确地反映出当今工业中创造的许多就业岗位。在中国也有这样的问题,这样的说法相当流行。“新领”更适合这些机会,因为现代制造过程较少依赖机械的物理动作,更多地依赖于巧妙地平衡艺术和科学。随着新兴技术取代低技能工作,需要新技能的新工作正在创造。


这种愚蠢的论断有什么大不了的?谁在乎媒体胡诌八扯呢?

你应该。

正是这些社会舆论加剧了我们所面临的技能短缺,因为年轻人、他们的父母并不认为制造业是一条可行的职业道路。认为上大学就是为了让孩子坐办公室的工作,而不是进工厂。

这就导致了社会经济对人才的真实需求被蒙蔽,而培养了过剩的坐办公室的白领。

在这一点上,中国和美国面临的问题惊人的相似。

现在是时候让工业界和政府共同努力,采取行动,如加强学徒制、职业教育和相关项目,为我们的下一代劳动力填补越来越多的工作岗位做准备。至关重要的是,我们要树立意识,帮助公众认识到制造业是一个现代的、充满活力的、不断发展的行业,就像今天这样,这样它才能继续发展到明天。

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